¿Qué es lo que los agricultores de alimentos locales necesitan saber sobre CFAP?

Traslado por Lucia Schulz y Kate Hansen. For an English version of this story, please click here.​

Para los agricultores que sufrieron una reducción de precio o no pudieron vender sus cultivos o ganado debido al COVID-19, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) actualmente está aceptando aplicaciones para el Coronavirus Food Assistance Program (CFAP).  

Los productores diversificados y de alimentos locales deben considerar lo siguiente cuando consideran aplicar: 

¿Cuales productos son elegibles? 

Para ser elegible para el CFAP, un agricultor debe haber tenido un producto elegible (ganado o cultivo) en su inventario desde el 15 de enero al 15 de abril. Estos productos incluyen frutas y vegetales, como maíz dulce, tomates, y pepinos; ganado, como bovinos, porcinos, y ovinos; lechería; y lana. Los productos no elegibles incluyen aves de corral, huevos, alfalfa, y trigo de invierno. Para una lista detallada de lo que es elegible, haga clic aquí.​

Para que un producto sea elegible hay tres categorías principales—si el producto baja de precio un 5 por ciento o más entre el 15 de enero y el 15 de abril, si el producto se envió pero luego se pudre debido a cierre de una tienda, los envíos nunca salieron, o los cultivos maduros no fueron cosechados. La tasa de pago puede cambiar para cada categoría, aún cuando el cultivo es el mismo.

Agricultores no necesitan demostrar una reducción del 5 por ciento al nivel individual, pero sí es necesario mostrar prueba del envío y el deterioro del producto, o de que los cultivos maduros permanecen sin cosechar. El proceso de aplicar requiere más documentación para agricultores de alimentos locales con granjas diversificadas que alguien que solamente cultiva tres o cuatro cultivos.

Para calificar no hay un mínimo de ventas totales, pero los productos tienen que haber sido destinados a vender.

¿Cómo se calcularán los pagos?

Quizás lo más importante que deben saber los agricultores de productos locales se que las tasas de pago se basan en un precio de venta por mayoreo establecido por el USDA y se multiplicarán por el volumen. Esto significa que el pago no refleja los precios más altos que un agricultor podría obtener típicamente por productos orgánicos, ganado alimentados con pasto, o de valor añadido.

Para calcular su pago potencial, puede usar la calculadora de pagos del USDA aquí, o leer algunos estudios de caso.

Cómo se aplican los agricultores?

Las aplicaciones se procesarán por la Farm Service Agency (FSA) del USDA. Los agricultores deben llamar a su oficina local de la FSA para hacer una cita. Debido al COVID-19, los agentes  del FSA los asistirán solamente por teléfono o correo electrónico durante este tiempo.

¿Se necesita un “número de granja” del FSA para aplicar?

Actualmente, no es necesario que los agricultores se registren o apliquen para obtener un número de granja del FSA, pero esto puede cambiar a medida que avanza el programa. No hay costo para obtener un número de granja ni hay una cantidad mínima de acres para registrarse. Para más información sobre el proceso, llame a su oficina local del FSA

Para procesar la aplicación, los siguientes documentos son necesarios, licencia de conducir, su seguro social, título de propiedad o contrato de alquiler   

¿Qué necesitan saber los agricultores si nunca han trabajado con FSA?

Estos son algunos recursos para los agricultores si es la primera vez que se comunican con su oficina local del FSA.

Los agricultores pueden llamar la línea directa (877.508.8364) del FSA para solicitar asistencia técnica en la preparación de materiales para su aplicación CFAP. Aplicaciones deben ser procesadas por una oficina del condado, pero no tiene que ser la oficina del condado más cercana al solicitante. Los agricultores pueden enviar aplicaciones a cualquier oficina del condado de la FSA por correo, correo electrónico o fax.

Se les anima a los solicitantes que pedían recibos electrónicos de cualquier servicio recibido por teléfono. Se requiere que el FSA proporcione recibos de servicio, disponibles por petición, explicando por qué fueron aprobados o denegados. Más información en español está aquí. 

Los agricultores que no hayan solicitado un programa FSA antes deberán llenar formularios  adicionales, como el cumplimiento de conservación. Haga clic aquí para obtener una lista de formularios.

¿Hay apoyo disponible en otros idiomas además del inglés?

La línea directa de CFAP ofrece servicio en español (oprima #2), pero el número de agentes puede ser limitado. Algunas hojas informativas del CFAP y la solicitud están disponibles en español aquí.

¿Qué información se necesita para aplicar?

La aplicación del CFAP es un formulario de divulgación de dos páginas. Como un formulario de divulgación, los solicitantes aceptan ser honestos sobre la información y los documentos que presentan, pero no son investigados al momento de presentarlos.

Los documentos necesarios se pueden entregar  hasta 60 días después de la entrega de la aplicación, pero los pagos no se realizarán hasta que se reciban todos los documentos. Los documentos necesarios varían por el producto. Por ejemplo, los frijoles y el brócoli califican para las tres categorías (reducción disminución de precios, deterioro después del envío y no cosechados), mientras que el apio, el ajo, y los champiñones son elegibles para las categorías del deterioro después del envío y no cosechadas.

Si los agricultores tienen un producto o varios que son elegibles, solamente necesitan entregar una aplicación.  A pesar que la aplicación del CFAP es breve, las operaciones diversificadas necesitarán más tiempo para juntar todos los documentos necesarios. Debido a esto, es importante que los agricultores de productos locales y operaciones diversificadas revisen la lista de los productos elegibles antes de juntar los documentos para la aplicación. 

Para protegerse a sí mismos y sus granjas, los agricultores deben de mantener buenas prácticas de documentación sobre la cantidad de cada producto que cultivan y en cuántos acres. Los documentos relevantes deben de guardarse por 3 años.

¿Cuando es la fecha de vencimiento para aplicar?

La fecha límite para solicitar financiamiento del CFAP es el 28 de agosto. El USDA ha dicho que CFAP no es un programa por orden de llegada, por lo tanto el agricultor, no va a correr ningún riesgo si toma su tiempo para entregar una aplicación. Sin embargo, le recomendamos que presente su solicitud lo antes posible.

¿Cómo pueden los agricultores dar su opinión sobre programas como CFAP?

Las organizaciones Farm Aid y el National Sustainable Agriculture Coalition (NSAC) están trabajando para entender el impacto y el alcance de los programas federales de ayuda COVID-19. Los agricultores deben considerar dar su opinión sobre sus experiencias en esta encuesta.

Para más información del CFAP comuníquese con el Center for Rural Affairs, a kateh@cfra.org o llame al 515.215.1294.